Header Ads

POMBOS COR-DE-ROSA DAS MAURÍCIAS TRAZIDOS DE VOLTA DA EXTINÇÃO


 A notável história de sucesso viu a população crescer de meros 10 indivíduos em 1991 para mais de 400 hoje.

O geneticista evolucionista Cock Van Oosterhout, da Universidade de East Anglia, e o conservacionista da biodiversidade Jim Groombridge, da Universidade de Kent, discutem como a espécie foi resgatada do precipício e os problemas que isso ainda pode trazer.

Na década de 1980, havia apenas dez ou mais pombos cor-de-rosa na natureza. Conhecida pelos cientistas como Nesoenas mayeri, a espécie é encontrada apenas em Maurício, a ilha do Oceano Índico que já abrigou o dodô. Assim como o dodô, o pombo rosa tornou-se um alvo fácil para gatos, ratos e outros predadores introduzidos por humanos, que também derrubaram quase toda sua floresta nativa. Ao contrário do dodô, no entanto, o pombo rosa desde então teve uma recuperação notável.

Felizmente, a Mauritian Wildlife Foundation já havia retirado 12 pássaros da natureza nas décadas de 1970 e 1980 para estabelecer uma população em cativeiro. Os filhotes dessas aves foram liberados durante a década de 1990 e início de 2000 e agora existem pelo menos 400 vivendo na natureza. A espécie foi oficialmente rebaixada duas vezes, de "criticamente em perigo" para "vulnerável".

No entanto, um gargalo populacional tão grave pode levar a uma "erosão genômica" significativa, onde uma espécie se torna menos geneticamente saudável, pois muitos animais estão intimamente relacionados. Para examinar o impacto exato, trabalhamos com uma equipe de cientistas para sequenciar o DNA de 175 aves amostradas entre 1993 e 2010 durante o período de recuperação populacional. Nossos resultados estão agora publicados na revista Conservation Biology. Lamentavelmente, descobrimos que as espécies continuaram a perder diversidade genética, mesmo com o aumento dos números gerais durante o programa de resgate de conservação bem-sucedido. Especulamos que o gargalo deve ter mudado algo no DNA do pombo rosa. Para entender o que causou essa contínua erosão genética, analisamos dados de 1.112 pombos cor de rosa em zoológicos europeus e americanos. Esses dados foram coletados ao longo de quatro décadas, e incluiu o nível de sucesso reprodutivo e longevidade de cada ave, juntamente com os níveis de endogamia calculados usando pedigrees. Com base na relação entre esses fatores, descobrimos que a espécie carregava uma "carga genética" preocupantemente alta.

A carga genética consiste basicamente em muitas mutações prejudiciais recessivas que têm o potencial de reduzir a capacidade de reprodução de um animal. Isso pode ser visto, por exemplo, em um número reduzido de ovos que eclodem ou no número de filhotes que saem do ninho com sucesso. Antes do gargalo do pombo rosa, os efeitos dessas mutações eram mascarados, pois havia muitas variantes genéticas saudáveis ​​​​para compensar as prejudiciais. No entanto, pequenas populações são muito mais vulneráveis ​​a flutuações aleatórias na composição genética, tornando possível que as mutações prejudiciais tenham efeito.

A endogamia também pode fazer com que essas mutações se tornem mais prejudiciais, se a prole de dois indivíduos relacionados herdar a mesma mutação prejudicial. Quando isso acontece, a variante genética saudável não mascara mais o efeito nocivo da mutação e o indivíduo pode não chocar ou sair do ninho. Acreditamos que isso causou a contínua erosão genética do pombo rosa na natureza.