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O NÚMERO TOTAL DE EXOPLANETAS DESCOBERTOS AGORA EXCEDE 5.000


 Nos últimos 30 anos, os cientistas conseguiram identificar impressionantes 5.000 planetas em sistemas solares distantes.

É difícil acreditar que foi apenas nas últimas décadas que a detecção de planetas em órbita de estrelas distantes foi possível, com a primeira detecção confirmada ocorrendo em 1992.

Desde então, nossa capacidade de detectar esses mundos distantes - e em particular a eficácia das técnicas através das quais essas descobertas são feitas - tem vindo a ganhar força.

Agora, graças aos esforços incansáveis ​​de astrônomos de todo o mundo, o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA confirmou que o número total de planetas extra-solares conhecidos ultrapassou 5.000.

"Não é apenas um número", disse Jessie Christiansen, da NASA. "Cada um deles é um mundo novo, um planeta totalmente novo. Fico animado com cada um porque não sabemos nada sobre eles".

Até o momento, cerca de 35% dos exoplanetas conhecidos são semelhantes a Netuno, 30% são gigantes gasosos como Júpiter e 31% são mundos terrestres gigantes conhecidos como super-Terras.

Acredita-se que apenas um número muito pequeno seja de pequenos planetas terrestres como o nosso.

Isso não significa que mundos semelhantes à Terra não sejam comuns, apenas que é muito mais fácil detectar planetas maiores do que detectar planetas menores.

Assim que o Telescópio Espacial James Webb começar a operar no verão, finalmente será possível observar esses mundos distantes com mais detalhes.

Se um deles se tornará outro 'pálido ponto azul', no entanto, continua a ser visto.