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DE-ORBITAR A ISS - ESTAREMOS EM PERIGO?


 A NASA desmantelará a estação espacial em 2031, mas dado seu tamanho, como fará isso com segurança?

A Nasa anunciou planos para que a Estação Espacial Internacional (ISS) seja oficialmente desativada em 2031. Depois de dezenas de lançamentos desde 1998 colocarem a estação em órbita, derrubá-la será uma façanha por si só - os riscos são sérios se as coisas acontecerem. dar errado.

Os planos da Nasa para a operação de descomissionamento culminarão em um mergulho de fogo no meio do Oceano Pacífico - um local chamado Point Nemo, também conhecido como "cemitério de naves espaciais", o ponto mais distante de toda a civilização.

Finding Point Nemo será a parada final em uma missão complexa e em vários estágios para fazer a transição das operações da ISS para novas estações espaciais comerciais e trazer a estrutura restante com segurança para a Terra.

Originalmente encomendado para uma vida útil de 15 anos, a ISS está superando todas as expectativas. Já está em operação há 21 anos, e a Nasa deu luz verde por mais uma década, dobrando assim seu tempo total planejado em órbita.

Propósito da ISS

A ISS permitiu um salto gigantesco para a ciência e colaboração em toda a humanidade, envolvendo cinco agências espaciais diferentes (EUA, Rússia, Europa, Canadá e Japão). Os módulos e partes da ISS foram construídos progressivamente por muitos países diferentes, apenas entrando em contato pela primeira vez no espaço.

A monumental estrutura conglomerada agora se estende por um campo de futebol e é o maior objeto feito pelo homem no espaço. É visível a olho nu da Terra enquanto completa suas 16 órbitas diárias, passando 400 km acima da superfície da Terra.

A pesquisa no chamado ambiente de microgravidade da ISS produziu avanços na descoberta de medicamentos, desenvolvimento de vacinas e tratamentos médicos na última década. A ISS também ajuda a monitorar os ecossistemas da Terra e desastres naturais em tempo real. Ele é usado para testar futuras tecnologias de naves espaciais e estudar os efeitos na saúde de voos espaciais de longo prazo para a possibilidade de futura exploração humana do sistema solar.

Apesar da pesquisa a bordo ganhar força, a Nasa notou sinais de desaceleração da infraestrutura e dos componentes. Para cada órbita ao redor da Terra, a ISS é queimada pela radiação solar de um lado e congela do outro. Esses extremos térmicos causam expansão e contração cíclica que desgastam o material. A radiação espacial carboniza o vidro transparente das células solares que são usadas para alimentar a estação, e o encaixe e desencaixe repetidos causam degradação gradual da estrutura, o que acabará levando ao seu fim.

A ascensão do lixo espacial voador também representa um risco de destruição não planejado e catastrófico. Em 2016, uma mancha de tinta que voou lascou uma janela e, no ano passado, a tripulação da ISS entrou em espera de evacuação quando a Rússia destruiu um satélite morto com um míssil, fazendo com que milhares de pedaços de detritos voassem pela estação a 5 km por segundo. . Apesar disso, a Nasa avalia que há "alta confiança" de que a estação vai durar até o final de 2030.

A operação de descomissionamento

Embora a Nasa tenha se comprometido em manter a estação até 2030, suas organizações parceiras ainda não assinaram oficialmente, o que significa que o A decisão de sair de órbita dependerá tanto da política quanto da engenharia.

Se ocorrer degradação ou danos não planejados antes do descomissionamento oficial, uma ISS em queda livre representa sérios perigos. Na verdade, não seria a primeira estação espacial a cair do céu. Em 1979, a estação Skylab da Nasa não foi reabastecida a tempo e desabou, fora de controle, deixando pedaços da estação espalhados pela Austrália. Embora ninguém tenha sido prejudicado, isso levou a reformas e diretrizes de "projeto para o fim".

O projeto para o fim é um princípio importante para a engenharia de satélites e outras infraestruturas espaciais em órbita. Objetos que caem livremente da órbita devem se desintegrar em pequenos pedaços para garantir que não representem perigo para as pessoas no solo.

A ISS é muito grande para satisfazer o princípio de design for demise, e é por isso que precisamos de operações especiais para de-orbitar. Especialistas estimam que, se caísse descontroladamente em uma área metropolitana, o pior cenário poderia ser na escala de um "evento de 11 de setembro". No entanto, isso é altamente improvável.

Na operação planejada e controlada de de-orbitação para a ISS, os módulos recém-construídos primeiro se desprenderão da estrutura principal e permanecerão em órbita para eventualmente se recombinarem como partes de futuras estações espaciais. A ISS será então suavemente desacelerada por propulsores a bordo, fazendo com que sua altitude orbital diminua gradualmente ao longo de alguns meses.

A descida restante será mais rápida, mas controlada por uma série de espaçonaves enviadas para conectar e orientar a estrutura à medida que ela começa a despencar em direção à Terra. Ao reentrar na atmosfera, a maior parte da estrutura queimará, no entanto, a massa restante deve permanecer em uma trajetória direcionada para seu local de descanso no fundo do mar.

Uma estação espacial russa foi previamente derrubada com segurança da mesma maneira, no entanto, a ISS é aproximadamente quatro vezes maior, portanto, uma operação nessa escala ainda não foi testada.

Nova era

Antes da completa saída de órbita em 2031, a ISS passará por uma fase de transição para sustentar a pesquisa científica crucial que está sendo conduzida e para formar a base de novas indústrias no espaço.

A Blue Origin, de Jeff Bazos, anunciou recentemente planos para substituir a ISS pela estação espacial de operação privada da empresa. Outros atores importantes incluem Northrop Grumman e Axiom Space (em parceria com a SpaceX), que têm um contrato para começar a construir módulos a partir da ISS existente já em 2024.

Há também planos para uma estação espacial russa que provavelmente será composta por módulos destacados da ISS existente. Enquanto isso, a China lançou o primeiro módulo de sua Estação Espacial Tiangong independente no ano passado e planeja concluir sua expansão nos próximos meses.

Atualmente, a Nasa e suas agências parceiras supervisionam o uso de sua infraestrutura de propriedade conjunta e são consultadas sobre as operações devido à sua experiência em governança. No entanto, os tempos estão mudando e a Nasa agora compra assentos a bordo de naves espaciais de propriedade da SpaceX. Em última análise, a Nasa se tornará apenas mais um cliente das operadoras comerciais.