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A CIÊNCIA AINDA NÃO CONSEGUE EXPLICAR COMO ALGUMAS PESSOAS VIVEM ALÉM DOS 100 ANOS


 A razão por trás da incrível longevidade dos centenários continua sendo um mistério.

Um homem de 35 anos tem apenas 1,5% de chance de morrer nos próximos dez anos. Mas o mesmo homem aos 75 tem 45% de chance de morrer antes de chegar aos 85. Claramente, envelhecer faz mal à saúde. Pelo lado positivo, fizemos um progresso sem precedentes na compreensão dos mecanismos fundamentais que controlam o envelhecimento e as doenças na idade avançada.

Alguns processos biológicos intimamente ligados, às vezes chamados de "marcas do envelhecimento", incluindo nosso suprimento de células-tronco e a comunicação entre as células, agem para nos manter saudáveis ​​no início de nossas vidas - com problemas surgindo à medida que começam a falhar. Os ensaios clínicos estão em andamento para ver se o direcionamento de algumas dessas características pode melhorar a doença renal diabética, aspectos da função imunológica e cicatrizes pulmonares relacionadas à idade, entre outros. Até agora tudo bem.

Infelizmente, grandes questões sem resposta permanecem na biologia do envelhecimento. Para avaliar o que são e como abordá-los, a American Federation For Aging Research, uma instituição de caridade, convocou recentemente uma série de reuniões para cientistas e médicos renomados. Os especialistas concordam que entender o que há de especial na biologia dos humanos que sobrevivem por mais de um século é agora um desafio importante.

Esses centenários representam menos de 0,02% da população do Reino Unido, mas ultrapassaram a expectativa de vida de seus pares em quase 50 anos (os bebês nascidos na década de 1920 normalmente tinham uma expectativa de vida de menos de 55). Como eles estão fazendo isso?.

Sabemos que os centenários vivem muito porque são excepcionalmente saudáveis. Eles permanecem com boa saúde por cerca de 30 anos a mais do que a maioria das pessoas normais e, quando finalmente adoecem, ficam doentes por um curto período de tempo. Essa "compressão da morbidade" é claramente boa para eles, mas também beneficia a sociedade como um todo. Nos Estados Unidos, os custos de assistência médica para um centenário nos últimos dois anos de vida são cerca de um terço do custo de alguém que morre na casa dos setenta (época em que a maioria dos centenários nem mesmo precisa de um médico).

Os filhos de centenários também são muito mais saudáveis ​​do que a média, indicando que estão herdando algo benéfico dos pais. Mas isso é genético ou ambiental?

Centenários nem sempre se preocupam com a saúde

Os centenários são os meninos-propaganda de um estilo de vida saudável? Para a população em geral, controlar o peso, não fumar, beber moderadamente e comer pelo menos cinco porções de frutas e vegetais por dia pode aumentar a expectativa de vida em até 14 anos em comparação com alguém que não faz nenhuma dessas coisas. Esta diferença excede a observada entre as áreas menos e mais carenciadas no Reino Unido, portanto, intuitivamente, seria de esperar que desempenhasse um papel na sobrevivência por um século.

Mas, surpreendentemente, esse não precisa ser o caso. Um estudo descobriu que até 60% dos centenários judeus Ashkenazi fumaram muito na maior parte de suas vidas, metade foram obesos no mesmo período de tempo, menos da metade faz até exercícios moderados e menos de 3% são vegetarianos. Os filhos de centenários também não parecem mais preocupados com a saúde do que a população em geral.

Em comparação com seus pares com o mesmo consumo alimentar, riqueza e peso corporal, no entanto, eles têm metade da prevalência de doenças cardiovasculares. Há algo inatamente excepcional nessas pessoas.

O grande segredo

Poderia ser uma genética rara? Nesse caso, há duas maneiras de isso funcionar. Centenários podem ser portadores de variantes genéticas incomuns que estendem a vida ou, em vez disso, podem carecer de variantes comuns que causam doenças e deficiências na idade avançada. Vários estudos, incluindo nosso próprio trabalho, mostraram que os centenários têm tantas variantes genéticas ruins quanto a população em geral.

Alguns até carregam duas cópias do maior gene de risco comum conhecido para a doença de Alzheimer (APOE4), mas ainda não contraem a doença. Portanto, uma hipótese de trabalho plausível é que centenários carregam variações genéticas raras e benéficas, em vez da falta de variações genéticas desvantajosas. E os melhores dados disponíveis são consistentes com isso.

Mais de 60% dos centenários têm mudanças genéticas que alteram os genes que regulam o crescimento no início da vida. Isso implica que essas pessoas notáveis ​​são exemplos humanos de um tipo de extensão da expectativa de vida observada em outras espécies. A maioria das pessoas sabe que os cães pequenos tendem a viver mais do que os grandes, mas menos pessoas estão cientes de que esse é um fenômeno geral em todo o reino animal. Pôneis podem viver mais do que cavalos e muitas linhagens de camundongos de laboratório com mutações anãs vivem mais do que suas contrapartes de tamanho normal. Uma causa potencial para isso são os níveis reduzidos de um hormônio do crescimento chamado IGF-1 - embora os centenários humanos não sejam necessariamente mais baixos do que o resto de nós.

Obviamente, o hormônio do crescimento é necessário no início da vida, mas há evidências crescentes de que altos níveis de IGF-1 na metade para o final da vida estão associados ao aumento de doenças na idade avançada. Os mecanismos detalhados subjacentes a isso permanecem uma questão em aberto, mas mesmo entre os centenários, as mulheres com os níveis mais baixos de hormônio do crescimento vivem mais do que aquelas com os níveis mais elevados. Eles também têm melhor função cognitiva e muscular.

Isso não resolve o problema, no entanto. Os centenários também são diferentes do resto de nós de outras maneiras. Por exemplo, eles tendem a ter bons níveis de colesterol - sugerindo que podem haver vários motivos para sua longevidade.

Em última análise, os centenários são "experimentos naturais" que nos mostram que é possível viver com excelente saúde, mesmo que você tenha enfrentado uma situação genética arriscada e opte por não prestar atenção às mensagens de saúde - mas apenas se você carrega mutações raras e mal compreendidas .

Compreender exatamente como esses trabalhos devem permitir aos cientistas desenvolver novos medicamentos ou outras intervenções que visam processos biológicos nos tecidos certos no momento certo. Se isso se tornar uma realidade, talvez mais de nós do que pensamos veremos no próximo século. Mas, até lá, não aceite dicas de estilo de vida saudável de centenários.