POMBOS ASSASSINOS E LOUVA-A-DEUS DO TAMANHO DE UM CACHORRO PODEM ESTAR NO FUTURO DA TERRA


 Os biólogos têm imaginado o que a evolução pode trazer daqui a um milhão de anos.

Embora os fósseis tenham nos permitido aprender sobre as bestas gigantescas que uma vez vagaram por nosso planeta em seu passado distante, podemos apenas especular sobre o que a evolução trará em um futuro distante.

Algumas das espécies que consideramos corriqueiras hoje têm o potencial de mudar além do reconhecimento, enquanto outras - como aquelas que permaneceram praticamente inalteradas por milhões de anos - podem continuar a sobreviver sem muita mudança evolutiva.

Em um podcast recente para a Vox , biólogos evolucionistas e paleontólogos falaram sobre suas próprias previsões sobre a maneira como os animais de hoje podem evoluir e mudar ao longo do próximo milhão de anos.

Jingmai O'Connor - um paleontólogo do Field Museum em Chicago - sugere que alguns dos melhores sobreviventes da natureza - como baratas, ratos e pombos - podem evoluir para preencher os nichos evolutivos deixados para trás pela extinção de outras espécies atualmente ameaçadas de extinção.

"Por exemplo, se os tigres se extinguirem no próximo milhão de anos, talvez os pombos e ratos carnívoros que não voem crescerão até o tamanho de avestruzes e comerão os animais que os tigres comiam", disse ele.

O biólogo evolucionário do Smithsonian Sahas Barve, por sua vez, imagina os animais evoluindo para se adaptar ao aumento do nível do mar. Os morcegos, por exemplo, podem se tornar muito maiores e desenvolver a capacidade de planar por longas distâncias sobre o oceano, enquanto algumas espécies de insetos - como os cupins - podem até desenvolver a capacidade de se alimentar de resíduos de poluição de plástico.

Também é possível que, em um futuro distante, os níveis de oxigênio aumentem para níveis não vistos há milhões de anos. Se isso acontecesse, argumenta a bióloga Sharlene Santana, da Universidade de Washington, poderíamos mais uma vez ver insetos gigantes, como louva-a-deus do tamanho de cães e libélulas do tamanho de falcões.

O futuro distante, ao que parece, tem o potencial de ser tão diverso quanto o passado distante de nosso planeta.