SECRETIVE X-37B PASSOU 500 DIAS NO ESPAÇO


 A última missão do misterioso avião espacial durou até agora 500 dias e ninguém sabe o que está acontecendo.

Parecendo uma versão em miniatura dos ônibus espaciais agora aposentados da NASA, este pequeno avião espacial robótico foi passado para o Departamento de Defesa dos EUA em 2004 e desde então embarcou em uma série de missões orbitais secretas, às vezes passando mais de um ano em um tempo no espaço.

Foi lançado pela última vez em 17 de maio de 2020 e tem permanecido em órbita desde então, provavelmente realizando uma variedade de experimentos científicos e tecnológicos, mas também conduzindo potencialmente vigilância encoberta com ênfase nas atividades de países como China e Rússia.

O que sabemos sobre as especificidades desta missão em particular é limitado ao que pode ser discernido a partir dos experimentos a bordo que ela está carregando - alguns dos quais foram identificados antes do lançamento.

Isso inclui o PRAM (Módulo de Antena Fotovoltaica de Radiofrequência) - um experimento do US Naval Research Laboratory (NRL) que visa investigar a possibilidade de converter energia solar em energia de micro-ondas de radiofrequência.

Ele também carrega o satélite FalconSat-8 - uma pequena plataforma experimental desenvolvida pela Academia da Força Aérea dos Estados Unidos e patrocinada pelo Laboratório de Pesquisa da Força Aérea - bem como dois experimentos da NASA projetados para estudar os efeitos do espaço em amostras de sementes.

Como de costume, no entanto, os objetivos da missão do X-37b são classificados, então, do jeito que as coisas estão, só podemos adivinhar o que mais ele pode estar fazendo lá ou quando irá eventualmente retornar à Terra.