ASTRÔNOMOS VEEM A ANÃ BRANCA "LIGAR E DESLIGAR" PELA PRIMEIRA VEZ


 Astrônomos usaram um satélite de caça a planetas para ver uma anã branca ligando e desligando abruptamente pela primeira vez.

Os pesquisadores liderados pela Durham University, no Reino Unido, usaram o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA para observar o fenômeno único.

Anãs brancas são o que a maioria das estrelas se torna depois de queimar o hidrogênio que as alimenta. Eles têm aproximadamente o tamanho da Terra, mas têm uma massa mais próxima da do Sol.

A anã branca observada pela equipe é conhecida por estar se agregando, ou se alimentando, de uma estrela companheira em órbita.

Com as novas observações, os astrônomos a viram perder o brilho em 30 minutos, um processo que só acontecia anteriormente no acúmulo de anãs brancas por um período de vários dias a meses.

O brilho de uma anã branca em crescimento é afetado pela quantidade de material ao seu redor com que se alimenta, então os pesquisadores afirmam que algo está interferindo em seu suprimento de alimentos.

Eles esperam que a descoberta os ajude a aprender mais sobre a física por trás da acreção - onde objetos como buracos negros, anãs brancas e estrelas de nêutrons se alimentam de material circundante de estrelas vizinhas.

Os resultados foram publicados na revista Nature Astronomy.



A equipe observou o fenômeno no sistema binário das anãs brancas, TW Pictoris, que se encontra a cerca de 1.400 anos-luz da Terra.

TW Pictoris consiste em uma anã branca que se alimenta de um disco de acreção ao redor, alimentado por hidrogênio e hélio de sua estrela companheira menor. À medida que a anã branca come - ou aumenta - ela fica mais brilhante.

Usando os detalhes de observação precisos oferecidos pelo TESS - normalmente usado para procurar planetas fora de nosso sistema solar - a equipe liderada por Durham viu quedas abruptas e aumentos de brilho nunca antes vistos em uma anã branca em crescimento em escalas de tempo tão curtas.

Como o fluxo de material de sua estrela companheira para o disco de acreção da anã branca é relativamente constante, ele não deve afetar drasticamente sua luminosidade em escalas de tempo tão curtas.

Em vez disso, os pesquisadores acreditam que o que estão testemunhando pode ser reconfigurações do campo magnético de superfície da anã branca.

Durante o modo "ligado", quando o brilho é alto, a anã branca se alimenta do disco de acreção como faria normalmente. De repente e de forma abrupta, o sistema "desliga" e seu brilho cai.


Os pesquisadores dizem que, quando isso acontece, o campo magnético gira tão rapidamente que uma barreira centrífuga impede que o combustível do disco de acreção caia constantemente sobre a anã branca.

Durante esta fase, a quantidade de combustível que a anã branca consegue alimentar é regulada por um processo denominado portão magnético.

Nesse caso, o campo magnético giratório da anã branca regula a passagem do combustível por um "portão" para o disco de acreção, levando a pequenos aumentos semirregulares no brilho vistos pelos astrônomos.

Depois de algum tempo, o sistema "liga" esporadicamente novamente e o brilho volta ao nível original.

A autora principal, Dra. Simone Scaringi, do Center for Extragalactic Astronomy, da Durham University, no Reino Unido, disse: "As variações de brilho vistas nas anãs brancas que se acumulam são geralmente relativamente lentas, ocorrendo em escalas de tempo de dias a meses.

"Ver o brilho do TW Pictoris despencar em 30 minutos é em si extraordinário, já que nunca foi visto em outras anãs brancas de acréscimo e é totalmente inesperado em nossa compreensão de como esses sistemas devem se alimentar através do disco de acreção . ser ligado e desligado.


"Este é realmente um fenômeno não reconhecido anteriormente e, como podemos fazer comparações com comportamento semelhante em estrelas de nêutrons muito menores , pode ser um passo importante para nos ajudar a entender melhor o processo de como outros objetos de acreção se alimentam do material que os rodeia e o importante papel dos campos magnéticos neste processo".

Como as anãs brancas são mais comuns no Universo do que as estrelas de nêutrons , os astrônomos esperam procurar outros exemplos desse comportamento em projetos de pesquisa futuros para aprender mais sobre a acumulação.

A equipe de pesquisa também incluiu o Instituto Nacional Italiano de Astrofísica, o Observatório Astronômico da África do Sul, a Universidade da Cidade do Cabo e a Universidade do Estado Livre, ambos também África do Sul, Universidade Radboud, Holanda, Universidade de Southampton, Reino Unido e a Universidade de Notre Dame, EUA.