BALEIA DE QUATRO PATAS QUE CAMINHA PELA TERRA DESCOBERTA


 Os restos fósseis de uma espécie particularmente incomum de baleia pré-histórica foram desenterrados no Egito.

Medindo três metros de comprimento e pesando cerca de 600 kg, esta bizarra 'baleia terrestre' viveu há cerca de 43 milhões de anos no que hoje é o deserto ocidental do Egito.

Conhecido como Phiomicetus anubis , tinha um focinho grande e mandíbulas fortes que costumava pegar as presas, enquanto suas quatro patas o ajudavam a nadar e também a emergir da água e caminhar em terra seca.

A primeira baleia semi-aquática conhecida já encontrada no continente, acredita-se que a própria espécie tenha evoluído a partir de animais terrestres semelhantes a cervos por um período de cerca de 10 milhões de anos.

Os restos fósseis foram descobertos em uma área da bacia do deserto conhecida como Depressão de Fayum.

"Phiomicetus anubis é uma nova espécie de baleia e uma descoberta crítica para a paleontologia egípcia e africana", disse o autor do estudo, Abdullah Gohar.

Acredita-se que as primeiras baleias tenham evoluído há cerca de 50 milhões de anos na Ásia.