GEOMITOLOGIA: CAÇA À VERDADE COM CONTOS ANTIGOS


 Por milhares de anos, histórias e fábulas contiveram pistas sobre a história geológica do nosso planeta.

Timothy John Burbery - professor de inglês na Marshall University - dá uma olhada em como a análise de fábulas históricas pode nos ensinar muito sobre o passado de nosso planeta.

Todo mundo adora uma boa história, especialmente se for baseada em algo verdadeiro.

Considere a lenda grega da Titanomaquia, na qual os deuses do Olimpo, liderados por Zeus, derrotam a geração anterior de imortais, os Titãs. Como recontado pelo poeta grego Hesíodo, este conflito contribui para uma história emocionante - e pode preservar grãos de verdade.

A erupção do vulcão Thera, por volta de 1650 aC, pode ter inspirado a narrativa de Hesíodo. Mais poderoso do que o Krakatoa, este antigo cataclismo no sul do Mar Egeu teria sido testemunhado por qualquer pessoa que vivesse a centenas de quilômetros da explosão.

O historiador da ciência Mott Greene argumenta que os momentos-chave do mapa da Titanomaquia até a "assinatura" da erupção. Por exemplo, Hesíodo observa que estrondos altos emanaram do solo enquanto os exércitos se chocavam; os sismólogos agora sabem que os tremores harmônicos - pequenos terremotos que às vezes precedem as erupções - costumam produzir sons semelhantes. E a impressão do céu - "céu amplo" - tremendo durante a batalha pode ter sido inspirada por ondas de choque no ar causadas pela explosão vulcânica. Conseqüentemente, a titanomaquia pode representar a interpretação errônea criativa de um evento natural.

A conjectura de Greene é um exemplo de geomitologia, um campo de estudo que coleta verdades científicas de lendas e mitos. Criada pela geóloga Dorothy Vitaliano há quase 50 anos, a geomitologia se concentra em contos que podem registrar, embora vagamente, ocorrências como erupções vulcânicas, tsunamis e terremotos, bem como seus efeitos posteriores, como a exposição de ossos de aparência estranha. Esses eventos parecem ter sido, em alguns casos, tão traumáticos ou surpreendentes que podem ter inspirado povos pré-letrados a "explicá-los" por meio de fábulas.

Acabei de publicar o primeiro livro na área, "Geomitologia: como histórias comuns refletem eventos terrestres". Como o livro demonstra, pesquisadores em ciências e humanidades praticam a geomitologia. Na verdade, a natureza híbrida da geomitologia pode ajudar a preencher a lacuna entre as duas culturas. E apesar de sua orientação para o passado, a geomitologia também pode fornecer recursos poderosos para enfrentar os desafios ambientais no futuro.

Contos transmitidos que explicam o mundo

Alguns geomitos são relativamente bem conhecidos. Um vem do povo Moken, na Tailândia, que sobreviveu ao tsunami de 2004 no Oceano Índico, uma catástrofe que matou cerca de 228.000 pessoas. Naquele dia terrível, o Moken ouviu um velho conto sobre o "laboon", ou "onda de monstro",

De acordo com a fábula, de vez em quando uma onda devoradora de pessoas surgia e se movia para o interior. No entanto, aqueles que fugiram para terras altas a tempo ou, contra-intuitivamente, mergulharam em águas mais profundas, sobreviveriam. Seguindo o conselho da lenda, os Moken preservaram suas vidas.

Outros geomitos podem ter começado como explicações para vestígios pré-históricos que não mapeavam prontamente em qualquer criatura conhecida.

Os ciclopes, a tribo de ogros caolhos que aterrorizaram Odisseu e sua tripulação, podem ter surgido das descobertas de crânios de elefantes pré-históricos na Grécia e na Itália. Em 1914, o paleontólogo Othenio Abel apontou que esses fósseis apresentam grandes cavidades faciais na frente, das quais o tronco teria saído. As órbitas, ao contrário, são facilmente esquecidas nas laterais do crânio. Para os antigos gregos que os desenterraram, esses crânios podem ter parecido os restos de gigantes monoculares humanóides.

O aparentemente fantasioso grifo - o híbrido com cabeça de águia e corpo de leão - pode ter uma história de origem semelhante e pode ser baseado no não reconhecimento criativo de restos de dinossauros Protoceratops no deserto de Gobi.

Ainda outros geomitos podem apontar para eventos naturais. Os contos indígenas falam de "demônios do fogo" que voaram do Sol e mergulharam na Terra, matando tudo na vizinhança quando pousaram. Esses "demônios" foram provavelmente meteoros testemunhados por aborígenes australianos. Em alguns casos, os contos antecipam descobertas da ciência ocidental por décadas, até séculos.

Numerosos contos populares africanos atribuem maldade a certos lagos, incluindo a aparente capacidade dos lagos de mudar de cor, mudar de local e até mesmo se tornar mortal. Essas lendas foram corroboradas por eventos reais. O exemplo mais notório é a "explosão" do Lago Nyos, em Camarões, em 1986, quando o dióxido de carbono, há muito preso no fundo, apareceu de repente. Em um dia, 1.746 pessoas, junto com milhares de pássaros, insetos e gado, foram sufocados pela nuvem de CO2 que o lago gerou. Os lagos são às vezes associados à morte e ao submundo nas histórias do Mediterrâneo: o lago Avernus, perto de Nápoles, é mitificado como tal na "Eneida" de Virgílio.

Encontros de animais podem informar outros geomitos. As "Histórias" de Heródoto, escritas por volta de 430 aC, afirmam que formigas do tamanho de um cachorro guardam certos depósitos de ouro em regiões do Leste Asiático. Em seu livro de 1984 "O ouro das formigas: a descoberta do El Dorado grego no Himalaia", o etnólogo Michel Peissel descobriu a possível inspiração de Heródoto: marmotas que vivem nas montanhas, que até hoje "minam" ouro colocando camadas de ouro em seus ninhos .

Histórias fantásticas que alimentam a ciência 

A geomitologia não é uma ciência. As histórias antigas costumam ser distorcidas ou contraditórias, e sempre é possível que tenham precedido os eventos reais aos quais os pesquisadores de hoje as relacionam. Povos pré-científicos imaginativos podem muito bem ter sonhado várias histórias do nada e só mais tarde encontrado".

No entanto, como observado, geomitos como o grifo e os ciclopes surgiram de regiões geográficas específicas que ainda não foram encontradas em outros lugares. A probabilidade de povos pré-alfabetizados primeiro inventarem contos que então de alguma forma corresponderam intimamente a descobertas de fósseis posteriores parece uma coincidência impressionante. Mais provavelmente, pelo menos com alguns geotales, as descobertas precederam as narrativas.

De qualquer forma, a geomitologia pode servir como um aliado valioso para a ciência. Na maioria das vezes, pode ajudar a corroborar descobertas científicas.

No entanto, os geomitos às vezes podem ir além e corrigir resultados científicos ou levantar hipóteses alternativas. Por exemplo, o geólogo Donald Swanson argumenta que as lendas de Pelé do Havaí sugerem que a caldeira vulcânica Kilauea foi formada consideravelmente antes do que os estudos anteriores haviam indicado. Ele alega que "os vulcanólogos se perderam" em suas pesquisas sobre a idade da caldeira "por não prestarem muita atenção às tradições orais havaianas".

Embora focada no passado, a geomitologia também pode ajudar a definir futuras agendas científicas. Os pesquisadores de hoje podem se familiarizar com os mitos que apresentam criaturas estranhas ou condições climáticas extremas e, em seguida, examinar os locais de origem das histórias em busca de pistas geológicas e paleontológicas. Esses contos podem fornecer ligações inestimáveis ​​com ocorrências reais que aconteceram muito antes de haver um cientista por perto para registrá-los. Na verdade, essas histórias poderiam ter durado precisamente porque memorizaram um incidente traumático ou doloroso e, portanto, foram transmitidas de uma geração à outra como um conto de advertência literal.

Criando geomitos hoje para as gerações futuras

Outra área empolgante para o estudo geomítico não é apenas a pesquisa de velhos mitos, mas a criação de novos que poderiam alertar as gerações futuras de perigos potenciais, se esses povos viveriam em regiões propensas a tsunamis, perto de depósitos de resíduos nucleares como a montanha Yucca ou em alguma área igualmente arriscada.

Os resíduos nucleares podem permanecer radioativos por períodos de tempo alucinantes, em alguns casos até dezenas de milhares de anos. Embora colocar etiquetas de advertência em depósitos de materiais radioativos pareça sensato, as línguas mudam constantemente e não há garantia de que as línguas atuais serão mesmo faladas, quanto mais compreensíveis, em um futuro distante. Na verdade, ainda mais estranho de se contemplar é a extinção da raça humana, um evento que alguns filósofos vêem como potencialmente mais próximo do que poderíamos pensar. Como, se é que o podemos advertir, nossa progênie distante ou, além dela, nossos eventuais sucessores pós-humanos?

A criação de sistemas de notificação que persistem ao longo do tempo é uma área em que os mitos podem ser úteis. Os contos famosos costumam durar muitas gerações, às vezes se revelando mais duradouros do que as línguas em que foram contados ou falados pela primeira vez. Na verdade, CS Lewis escreveu que uma marca registrada do mito é que ele "iria igualmente deliciar e nutrir se tivesse chegado [a nós] por algum meio que não envolvesse nenhuma palavra - digamos, por um mímico ou um filme".

Por estarem menos vinculados à linguagem do que a literatura, os mitos podem ser mais fáceis de transmitir através das culturas e do tempo. O mais antigo atualmente registrado é um conto aborígine sobre um vulcão; pode ter 35.000 anos. A geomitologia poderia, assim, contribuir para um campo linguístico conhecido como semiótica nuclear, que se debate com o problema de alertar gerações distantes sobre resíduos perigosos. Um geomito criado intencionalmente pode preservar e transmitir informações cruciais da era nuclear para nossos descendentes, com eficácia considerável.

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