NASA CONSIDERA MISSÃO DE RETORNO DE AMOSTRA DE TITAN


 Uma missão para coletar amostras da lua de Saturno, Titã, e devolvê-las à Terra pode estar nas cartas.

Titã é um lugar que, à primeira vista, parece possuir muitas coisas que parecem estranhamente familiares - oceanos, rios, montanhas com picos nevados e até mesmo um sistema climático ativo.

Dê uma olhada mais de perto, no entanto, e logo se tornará aparente que Titã não poderia ser mais alienígena. Seus rios e oceanos não são cheios de água líquida, mas com uma forma exótica de hidrocarbonetos líquidos, enquanto seus picos cobertos de neve são polvilhados com uma camada de metano, não de gelo de água.

A NASA já está planejando enviar um veículo exploratório para Titan - um drone especialmente projetado com oito rotores chamado 'Dragonfly' que não só pousará na superfície, mas também 'saltará' entre áreas de interesse uma vez a cada 16 dias.

Agora, uma segunda missão está sendo considerada - desta vez com o objetivo de pousar em Titã, coletar amostras e devolvê-las à Terra para estudos adicionais.

De longe o mais complexo conceito de retorno de amostra já desenvolvido, a missão poderia envolver o uso do metano em Titã para produzir o combustível necessário para levar a espaçonave de volta para casa.

A ideia está sendo investigada graças a uma doação de US $ 125.000 financiada pelo programa Innovative Advanced Concepts (NIAC) da NASA.

"Apesar da distância maior para Titã do que para a Lua ou Marte, argumentamos que este ISRU (Utilização de Retorno In-Situ) é realmente mais fácil de fazer, e ainda tem um desempenho significativamente maior, do que os processos de redução química mais complicados anteriormente propostos para Marte e a Lua ", disse Steven Oleson da NASA.

"Embora algum desenvolvimento de tecnologia seja necessário, acreditamos que tal missão poderia ser facilmente cumprida na próxima década".