NASA FINGE ANTINGIR A TERRA COM UM GRANDE ASTERÓIDE


 Um exercício de defesa planetária no fim de semana acabou 'destruindo' uma área da Europa com cerca de 100 km de largura.

O risco de um impacto cataclísmico de asteróide pode ser pequeno, mas ainda pode acontecer - é por isso que a cada dois anos, cientistas e equipes de emergência coordenam seus esforços como parte de um exercício de ameaça fictício projetado para ver como a civilização lidaria se tal cenário fosse realmente acontecer.

Parte da Conferência de Defesa Planetária da International Academy of Astronautics, a simulação deste ano envolveu um asteróide que estava a apenas seis meses de colidir com a Terra.

A maioria dos métodos concebidos para nos salvar de um grande impacto de asteróide envolve a detecção da rocha espacial enquanto ela ainda está distante no espaço, proporcionando assim tempo suficiente para fazer algo a respeito.

Uma possibilidade, por exemplo, seria lançar uma nave espacial contra o asteróide - causando uma pequena, mas significativa mudança na trajetória que poderia fazer toda a diferença entre um acerto e um erro.

Se o asteróide estiver muito próximo, entretanto, pode não haver tempo suficiente para tal missão.

"A melhor solução para esse cenário é não entrar nele em primeiro lugar", disse o oficial de coordenação de defesa planetária da NASA, Lindley Johnson.

No caso do exercício de defesa planetária deste ano, não era o resultado que era importante (em última análise, nada poderia ser feito no cenário teórico de qualquer maneira), mas as discussões que ocorreram, os planos que foram colocados em prática e o trabalho que foi feito para prever o que aconteceria.

Se enfrentássemos uma situação como essa na realidade, seria fundamental que as autoridades coordenassem seus esforços e exercícios como esse podem ajudar a garantir que todos estejam tão prontos quanto possível.

Esperemos, no entanto, que não seja necessário colocar isso em prática de verdade tão cedo.