APENAS 3% DOS ECOSSISTEMAS TERRESTRES DA TERRA ESTÃO INTACTOS


 A influência implacável e destrutiva da humanidade danificou quase todos os ecossistemas da Terra.

Andrew Plumptre, do Cambridge Conservation Institute da University of Cambridge, discute as descobertas de um novo estudo que examina o quanto dos ecossistemas de nosso planeta ainda estão intactos.

Poucas coisas entusiasmam mais os biólogos do que contemplar as partes do mundo ainda relativamente livres de danos humanos. Nos últimos 30 anos, os cientistas que pretendem proteger a biodiversidade da Terra têm procurado consagrar metas para preservar e expandir essas áreas remanescentes de natureza selvagem.

Mas o que é realmente deserto e como sabemos quando o encontramos? A maioria das pessoas ligaria para qualquer lugar remoto e com poucos habitantes humanos, mas para os cientistas é mais complicado. A maioria das definições científicas de áreas selvagens estão centradas no conceito de "integridade". Se a estrutura básica de um habitat, como uma floresta, estiver intacta e houver pouca evidência de impacto humano, então geralmente é considerada uma região selvagem.

Estudos realizados na última década tentaram mapear como os ecossistemas estão intactos em uma escala global usando imagens de satélite. Suas estimativas sugerem que entre 20% e 40% da superfície terrestre do planeta pode ser considerada ecologicamente intacta. Mas o que pode ser detectado por satélites é uma medida insuficiente de quão selvagem é um habitat. Sob o dossel aparentemente intacto, a extinção de grandes mamíferos e pássaros por meio da caça e da introdução de espécies invasivas e doenças esgotou a biodiversidade das áreas selvagens do mundo.

Em um novo estudo, meus colegas e eu usamos uma definição diferente de ecossistemas intactos que considera se todas as espécies conhecidas por terem ocorrido em uma área ainda estão presentes e se são suficientemente abundantes para desempenhar seus papéis ecológicos, como predadores de topo ou sementes dispersores. Estabelecemos o valor de referência em AD1500, o que significa que apenas partes do mundo que estão ecologicamente intactas como estavam há 500 anos - com o mesmo complemento de espécies em níveis semelhantes de abundância - poderiam ser consideradas áreas selvagens.

Descobrimos que apenas 2,8% da superfície terrestre do planeta se encaixa nessa descrição. Essas manchas, a cada 10.000 quilômetros quadrados ou maiores, estão espalhadas em vários lugares do mundo. Eles incluem o Parque Nacional Nouabale-Ndoki no Congo, o Serengeti-Ngorongoro na Tanzânia, o território indígena Alto Rio Negro na floresta amazônica, o Grande Siberian Polynya no norte da Rússia e o Parque Nacional Kawesqar no sul do Chile. São locais muito raros e especiais que devem ser conservados, mas apenas 11% deles estão dentro de uma área protegida.

A década da restauração

Apenas uma pequena fração dos ecossistemas terrestres da Terra está tão intacta quanto há 500 anos. O que pode ser necessário para restaurá-los?

Claramente, onde uma espécie foi extinta, a natureza original não pode ser revivida. Mas onde as espécies foram erradicadas localmente, mas sobrevivem em outro lugar, há esperança de restaurar a integridade de um ecossistema pela reintrodução de espécies. Isso exigirá um compromisso significativo de governos e órgãos multinacionais, pois a reintrodução pode ser cara e difícil. As ameaças originais à vida selvagem devem ser eliminadas para garantir o sucesso.

Mas prevemos que os ecossistemas com comunidades de vida selvagem em níveis históricos de abundância e atividade podem ser restaurados em até 20% das terras da Terra. Enfocando áreas do mundo onde o habitat parece intacto a partir de imagens de satélite, identificamos lugares onde cinco ou menos espécies de animais grandes foram perdidas e onde seria viável devolvê-los.

Por exemplo, algumas áreas protegidas na Bacia do Congo perderam elefantes da floresta, mas essas áreas ainda são grandes e remotas o suficiente e com abundância de habitat intacto para sustentar esta espécie. A reintrodução de elefantes aqui pode ser bem-sucedida se a caça puder ser controlada.

Enquanto o mundo considera uma nova estrutura para a gestão da biodiversidade, a integridade dos ecossistemas está emergindo como uma meta importante. A ONU também chamou a década de 2020 de "década da restauração", quando os esforços nacionais devem se voltar para a restauração de habitats degradados.

Reparar os habitats mais danificados do mundo é, sem dúvida, importante, mas há uma oportunidade de restaurar habitats relativamente intactos a algo semelhante à sua antiga glória. Em vez de apenas conservá-los, sejamos ambiciosos e tentemos expandir essas manchas raras e intocadas reintroduzindo animais há muito perdidos. Se forem bem-sucedidos, esses sites intactos podem servir como um lembrete inestimável do que o resto do mundo perdeu e uma referência útil para medir o que é realmente selvagem.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons.