POSSÍVEL NOVO PLANETA ENCONTRADO EM ALPHA CENTAURI A


 Os astrônomos descobriram o que poderia ser uma indicação de um mundo extra-solar ainda não descoberto.

Astrônomos detectaram milhares de novos planetas nos últimos anos, mas embora muitos deles tenham o potencial de serem habitáveis, a maioria está muito longe para que possamos realmente visitar.

É por isso que a descoberta de um mundo parecido com a Terra em órbita ao redor de Proxima Centauri - uma estrela anã vermelha situada a apenas 4,25 anos-luz de distância - foi considerada tão significativa quando foi revelada em 2016.

Agora os astrônomos acreditam que podem ter encontrado uma indicação de outra planta em órbita ao redor de Alpha Centauri A - uma do par binário Alpha Centauri AB - tornando nosso sistema estelar vizinho mais próximo uma possibilidade ainda mais tentadora na busca por vida fora de nosso próprio sistema solar.

No entanto, foi enfatizado que a descoberta - que equivale a um 'candidato a planeta' - ainda é provisória, o que significa que ainda não foi confirmado que este é definitivamente um novo planeta.

"Detectamos algo", disse Pete Klupar, engenheiro-chefe da Breakthrough Initiatives.

"Pode ser um artefato na máquina ou pode ser um planeta, ou pode ser asteróides ou poeira".

Ele foi captado pelo Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul no deserto do Atacama, no Chile, com a ajuda de um novo coronógrafo no instrumento que bloqueia a luz das próprias estrelas, tornando assim os planetas em órbita mais fáceis de ver.

"Muitas pessoas dizem que os planetas não podem se formar neste tipo de binário e essa é uma das razões pelas quais somos cautelosos em afirmar que é realmente um planeta", disse Klupar.

"Mas se for, seria do tamanho de Netuno".