POR QUE AS CONSPIRAÇÕES ESTÃO PROSPERANDO NA PANDEMIA?


 A pandemia de coronavírus viu a proliferação de várias teorias da conspiração - muitas vezes prejudiciais.

Rod Dacombe - Diretor do Centro de Política e Governo Britânicos no King's College London - explora por que a situação atual produziu um aumento tão grande no pensamento conspiratório.

Todos nós os vimos. Essas postagens compartilhadas por amigos de amigos no Facebook, aquele tweet de cair o queixo que você mal pode acreditar, não foi excluído imediatamente. Juntamente com o distanciamento social e as reuniões do Zoom, parece que um sintoma inescapável da pandemia é a proliferação de teorias da conspiração nas redes sociais.

As teorias da conspiração são distintas de outras formas de desinformação e falsidade. São maneiras particulares de compreendermos o mundo complexo e às vezes perturbador que nos cerca. Eles também foram vistos como um fenômeno particularmente político. O historiador norte-americano Richard Hofstadter se referiu a essas ideias como a base de um "estilo paranóico" de pensamento político, repleto de "exagero acalorado, desconfiança e fantasia conspiratória".

Uma compreensão mais recente de sua importância pode ser encontrada no trabalho do teórico político Alfred Moore, que sugere que eles são meios de "explicar eventos ou fenômenos de uma forma injustificada, implausível ou mesmo perigosa, invocando conspirações cada vez mais profundas e descontando todas as evidências contraditórias ".

Em meu trabalho, argumento que, nos últimos anos, vimos o surgimento de diferentes formas de teoria da conspiração, impulsionadas por mudanças estruturais na maneira como nos comunicamos sobre política. Para compreender o fenômeno, precisamos pensar nas teorias da conspiração como parte de uma mudança significativa nas formas como a participação política ocorre nas democracias contemporâneas.

Preenchendo um vazio

Há uma série de razões pelas quais estamos vendo as teorias da conspiração se consolidarem dessa maneira, e elas têm implicações para nossa resposta à pandemia que não podem ser ignoradas.

Está bem estabelecido que as teorias da conspiração são mais prevalentes em tempos de crise. A pesquisa nos mostra que a popularidade dessas ideias não é constante e atinge o pico durante eventos cataclísmicos e convulsões sociais. As teorias da conspiração foram proeminentes durante as pandemias anteriores, incluindo a Peste Negra, a "gripe russa" do final do século 19 e a pandemia de gripe de 1918.

No entanto, em contraste com as crises anteriores, as recentes teorias da conspiração foram impulsionadas pela rápida mudança na maneira como nos comunicamos. De particular importância é o surgimento de sites de mídia social, que permitem a rápida disseminação de informações com base em (superficialmente, pelo menos) informações plausíveis produzidas por fontes aparentemente confiáveis. Esse contexto é importante, em parte porque permite um alto grau de ação individual na disseminação de teorias da conspiração.

Fundamentalmente, as teorias da conspiração desse tipo são poderosas porque são participativas. Eles envolvem as pessoas diretamente no desenvolvimento e amplificação de idéias políticas, por mais estranhas que possam parecer. Em um ambiente em que a confiança nas instituições políticas está diminuindo e o engajamento na democracia é altamente desigual, esta forma de participação fornece uma alternativa facilmente acessível e envolvente às formas tradicionais de participação política.

Existe um ditado entre os teóricos da conspiração online - faça sua própria pesquisa. Isso encoraja os envolvidos a buscar a validação de suas idéias em fontes que refutam a narrativa "oficial". Envolver-se em teorias de conspiração contemporâneas, portanto, tem uma qualidade de jogo. As pessoas são encorajadas a "descobrir" informações promovidas por meio de suas redes online, em vez de aceitar passivamente dados e fatos produzidos por fontes estabelecidas. A pesquisa nos diz que qualquer evidência apresentada em contrário, não importa o quão convincente seja, é improvável de ser aceita e, de fato, pode até mesmo ser tomada como evidência a favor da teoria da conspiração. Mais importante, seguir essas crenças significa necessariamente adotar uma orientação desconfiada em relação às instituições públicas e às evidências científicas.

Enfrentando fatos

Há um claro potencial para teorias de conspiração desse tipo para minar os esforços para impedir a disseminação de COVID e prejudicar a confiança nas vacinas. Falsos argumentos contra as vacinas são apresentados como uma "narrativa alternativa" de igual status à evidência científica. As tentativas de expor as fragilidades de tal posição são tidas como evidência de interesses velados por parte de agências estatais e empresas farmacêuticas.

Ao longo do tempo, a natureza participativa e gamificada da geração e disseminação dessas ideias permite que as pessoas encontrem um certo grau de estabilidade em um momento confuso e perturbador. Certamente, parte do apelo de que existe uma "plandemia" é que existe, na verdade, um plano governando nossas vidas, em vez de incertezas a cada passo.

Os perigos de tais teorias da conspiração para a saúde pública e nossa capacidade de navegar um caminho longe da pandemia atual são reais. Em tal ambiente, pode ser difícil distinguir o fato da ficção, com experiência e fontes estabelecidas de informação refutadas e rejeitadas pelas redes sociais. O facto de não termos visto uma resposta coerente e credível para esta questão é, portanto, profundamente preocupante.

Várias etapas podem ser executadas para resolver o problema. Repensar a regulamentação da mídia social e remover as contas de mídia social mais prolíficas "super-propagadoras" (incluindo as de celebridades e figuras públicas) tem um potencial óbvio. Uma figura sênior do governo também pode ser indicada para liderar o tratamento da desinformação. No entanto, qualquer intervenção deve estar enraizada na compreensão do contexto de mudança da participação política.

Claro, há questões difíceis sobre como garantir que abordaremos essas formas de teoria da conspiração de uma forma que não restrinja o questionamento legítimo da autoridade que é essencial em qualquer democracia. Mas é imperativo que, como sociedade, reconheçamos e respondamos ao súbito crescimento das teorias da conspiração desse tipo.