DNA DE MAMUTE MAIS ANTIGO DO MUNDO RECUPERADO


 Os cientistas extraíram DNA dos dentes de mamutes que vagaram pela Terra há 1,2 milhão de anos.

As amostras de DNA pré-histórico, que foram recuperadas por cientistas da Suécia, excedem em muito a idade das amostras de DNA de 700.000 anos previamente recuperadas de restos de cavalos antigos.

O DNA de 1,2 milhão de anos foi extraído dos dentes de três espécimes separados de mamutes que foram desenterrados no permafrost da Sibéria na década de 1970.

"Este é, por uma ampla margem, o DNA mais antigo já recuperado", disse o professor Love Dalen - um geneticista evolucionista do Centro de Paleogenética de Estocolmo.

Embora possa não ser Jurassic Park, a realização é altamente significativa porque nos ensina muito sobre esses ancestrais extintos dos elefantes de hoje.

Por exemplo, antes se acreditava que apenas uma espécie de mamute - o mamute da estepe eurasiático - vagava pela Sibéria durante a época do Pleistoceno, há cerca de 2,5 milhões de anos.

O DNA, entretanto, revelou que pode ter existido de fato duas linhagens genéticas distintas.

Quanto a saber se as amostras podem ser usadas para criar novos mamutes lanudos em um laboratório - isso ainda é muito material de ficção científica, mas talvez um dia tal feito seja realmente possível.

Nesse ínterim, teremos que nos contentar com o que essa descoberta pode nos ensinar sobre esses gigantes pré-históricos icônicos.