MEGALODONS RECÉM-NASCIDOS ERA MAIORES DO QUE UM HUMANO



O maior tubarão do mundo tinha mais de dois metros de comprimento ao nascer, graças à sua tendência para comer seus irmãos.

Medindo até 18 metros de comprimento, este gigante pré-histórico, que viveu até cerca de 2,6 milhões de anos atrás, fazia o grande tubarão branco - que tem menos de um terço de seu tamanho - parecer um peixinho.

Por 20 milhões de anos, esse predador gigantesco dominou os oceanos do mundo, mas então aconteceu algo que teve um efeito tão catastrófico sobre as espécies que acabou sendo extinto.

Agora, um novo estudo envolvendo uma análise de raios-X de vértebras fósseis pertencentes a esses gigantes pré-históricos revelou que, mesmo quando recém-nascidos, esses enormes tubarões eram maiores do que um humano adulto.

A pesquisa, que foi liderada pelo paleobiólogo Kenshu Shimada, da Universidade DePaul em Chicago, descobriu a presença de 46 bandas de crescimento dentro do fóssil que indicavam não apenas como o animal havia crescido ao longo dos anos, mas em que tamanho ele havia originalmente começado.

"O novo estudo é realmente o primeiro de seu tipo para megalodon que nos deu uma boa visão sobre seu tamanho no nascimento, modo reprodutivo e padrão de crescimento", disse Shimada.

"Com base no tamanho dos menores dentes de megalodonte conhecidos, tive um palpite de que o tamanho ao nascer pode ser de cerca de dois a 2,5 metros."

Acredita-se que, como algumas outras espécies de tubarão, os juvenis de megalodonte podem ter atingido um tamanho tão grande alimentando-se de ovos não eclodidos de seus irmãos ainda no útero
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