EXTINÇÕES EM MASSA SEGUEM UM CICLO DE 27 MILHÕES DE ANOS


 Os cientistas determinaram que extinções em massa ocorreram ao longo da história com notável regularidade.

Várias vezes ao longo da história, combinações de eventos catastróficos resultaram na extinção em massa de incontáveis ​​espécies de plantas e animais, tanto na terra quanto nos oceanos.

Foram esses eventos que trouxeram a evolução (e morte) dos dinossauros, bem como o surgimento final de nossos ancestrais e de todos os animais que vemos hoje.

Exatamente o que causou esses eventos de extinção em massa, no entanto - e se estamos ou não atrasados ​​para outro - há muito permaneceu um tópico de acalorado debate entre os cientistas.

Agora, um novo estudo baseado em uma nova análise das datas de extinções em massa, bem como nas idades das principais crateras de impacto de asteróides e outros vestígios físicos de eventos catastróficos, revelou que as extinções em massa ocorrem aproximadamente uma vez a cada 27,5 milhões de anos.

A descoberta dá crédito à ideia de que algum tipo de sistema cíclico pode estar em funcionamento, no entanto, não está claro exatamente qual processo pode ser responsável por isso.

Alguns cientistas especularam que grandes erupções vulcânicas podem ocorrer devido a ciclos periódicos de longo prazo nas profundezas da Terra, enquanto outros sugeriram que um corpo não descoberto no sistema solar externo com uma órbita extremamente ampla poderia lançar rochas espaciais periodicamente em nossa direção a cada alguns milhões de anos quando passa mais perto da Terra.

É importante notar, é claro, que se o número de 27,5 milhões de anos for exato - e dado que o último evento de extinção em massa aconteceu há 66 milhões de anos - podemos ter muito que esperar outro.