NASA SE RECONECTA COM A VOYAGER 2 APÓS 7 MESES


A agência espacial conseguiu "falar" com a sonda distante graças a uma atualização da antena Deep Space Network.

Atualmente situada a espantosos 11,6 bilhões de milhas da Terra, a Voyager 2 está agora tão longe que enviar e receber mensagens de e para a espaçonave requer algum hardware muito específico.

Há apenas uma antena de rádio na Terra capaz de enviar comandos para a sonda - Deep Space Station 43 em Canberra, Austrália - que faz parte da Deep Space Network (DSN) da NASA - uma coleção de antenas de rádio situadas ao redor do mundo que são usadas para contate a espaçonave além da lua.

Nos últimos sete meses, esta enorme antena de rádio de 70 metros de largura ficou offline para reparos e atualizações, o que significa que a NASA estava efetivamente sem contato com a Voyager 2 durante esse tempo.

Agora, porém, com a antena novamente online, a agência espacial conseguiu enviar com sucesso uma série de comandos para a espaçonave e também recebeu uma resposta de confirmação em troca.

"A antena DSS43 é um sistema altamente especializado; existem apenas duas outras antenas semelhantes no mundo, portanto, deixar a antena desligada por um ano não é uma situação ideal para Voyager ou para muitas outras missões da NASA", disse Philip Baldwin, gerente de operações para o Programa de Comunicações e Navegação Espacial (SCaN) da NASA.

"A agência tomou a decisão de conduzir essas atualizações para garantir que a antena possa continuar a ser usada para missões atuais e futuras. Para uma antena com quase 50 anos, é melhor ser proativo do que reativo com manutenção crítica."

Lançada em 1977, a Voyager 1 e a Voyager 2 viajaram mais longe da Terra do que qualquer outro objeto feito pelo homem na história e permanecem totalmente operacionais, apesar de 40 anos de viagens pelo espaço.

Sua missão original de visitar os quatro gigantes gasosos foi possibilitada por uma configuração planetária rara que acontece apenas uma vez a cada 175 anos - uma oportunidade que a NASA não podia perder.

O fato de que ambas as sondas continuaram funcionando por tanto tempo é notável.