EXPLOSÃO DE RÁDIO RÁPIDA ENIGMÁTICA FIXADA EM ESTRELA MORTA MAGNETIZADA


 Por fim, estamos avançando na decifração de alguns dos sinais mais enigmáticos do Universo.

Os cientistas conseguiram rastrear uma explosão muito curta e muito brilhante de ondas de rádio até um tipo de estrela morta altamente magnetizada, conhecida como magnetar. É a primeira vez que uma chamada rajada rápida de rádio, ou FRB, é fixada em uma fonte específica.

Os FRBs foram detectados pela primeira vez em 2007 e têm sido um dos tópicos mais quentes da astronomia desde então.

A nova descoberta, relatada na revista Nature , foi feita por dois conjuntos de radiotelescópios independentes na América do Norte. As observações do co-incidente por outras instalações astronômicas - tanto no espaço quanto no solo - ajudaram a caracterizar o evento e fortalecer a interpretação.

A fonte magnetar, um objeto conhecido, tem a designação um pouco pesada de SGR 1935 + 2154.

Está a cerca de 30.000 anos-luz de distância, o que é interessante porque todas as detecções anteriores de FRB vieram de fora da nossa galáxia, a Via Láctea.

As propriedades detectadas, entretanto, são praticamente as mesmas.

Evento luminoso

O evento em si ocorreu no dia 28 de abril deste ano. Durou cerca de um milissegundo, mas foi extremamente luminoso.

"Fomos capazes de determinar que a energia dispersa é comparável às energias de explosões rápidas de rádio extra-galácticas e, em cerca de um milissegundo, este magnetar emitiu tanta energia em ondas de rádio quanto [nosso] Sol em 30 segundos", explicou Christopher Bochenek, que liderou o projeto e a construção da rede de receptores de rádio Stare2, que está espalhada pela Califórnia e Utah.

Já em 2007, os magnetares eram os principais suspeitos da origem dos FRBs.

Os magnetares são uma forma de estrela de nêutrons - objetos estranhos e compactos nos quais a matéria foi comprimida em um volume muito pequeno. É um estado ao qual algumas estrelas normais podem ser reduzidas quando ficam sem combustível e entram em colapso.

Os magnetares, como o nome pode sugerir, têm campos magnéticos intensos - trilhões de vezes mais intensos do que o campo da Terra, por exemplo.

A teoria sugere que esses objetos podem emitir enormes quantidades de energia que, então, chocam seus arredores, o que por sua vez gera grandes emissões no rádio e em outros comprimentos de onda. Esta é uma ideia, mas existem muitos outros modelos que foram propostos.

Outras fontes

"Dada a distância da fonte, esta é a explosão de rádio mais luminosa já detectada em nossa própria galáxia", disse Daniele Michilli da equipe que opera o telescópio Chime na Colúmbia Britânica.

"A luminosidade ainda é menor do que a de rajadas de rádio rápidas (vindas de fora de nossa Via Láctea), mas demonstra que magnetares podem liberar uma grande quantidade de energia de rádio com propriedades como as de FRBs, o que implica que pelo menos [alguns] FRBs são provavelmente vindo de magnetares. "

Bing Zhang, que trabalha no novo radiotelescópio gigante da China, o observatório Fast de 500 m de largura, também às vezes chamado de Tianyan, disse que outras fontes possíveis de FRBs estão sendo investigadas.

Isso inclui estrelas gigantes em colisão e estrelas de nêutrons que experimentam um colapso ainda maior para se tornar um buraco negro - um evento chamado blitzar.

Esses fenômenos podem explicar a classe de explosões que parecem ser eventos únicos.

"Mas até agora não temos nenhum suporte para esses cenários ainda", disse ele a repórteres. “Se eles existem, devem ser muito, muito raros. Apenas uma pequena fração dos FRBs pode ser catastrófica”.