CIENTISTAS IDENTIFICAM UM FLASH "KILONOVA" TÃO BRILHANTE QUE MAL CONSEGUEM EXPLICÁ-LO


 Os cientistas podem ter captado o clarão ofuscante de duas estrelas de nêutrons densas colidindo para formar uma estranha estrela magnética.

O primeiro sinal do grande evento foi um farol de raios gama que apareceu nos dados do telescópio em 22 de maio, solicitando aos astrônomos que montassem seus melhores instrumentos. Essa resposta foi importante: os cientistas acreditam que as explosões de raios gama geralmente resultam da colisão de estrelas de nêutrons, por isso estão ansiosos para ver o máximo possível de imagens desses fogos de artifício. 

Mas, à medida que as observações chegavam, os pesquisadores perceberam que algo estranho estava acontecendo: o flash incluía muito mais luz infravermelha do que o previsto, 10 vezes mais. Os cientistas por trás da nova pesquisa acham que a discrepância pode significar que o acidente produziu algo inesperado.

"Essas observações não se encaixam nas explicações tradicionais para rajadas curtas de raios gama", disse Wen-fai Fong, astrônomo da Northwestern University em Illinois e principal autor da nova pesquisa, em um comunicado . "Dado o que sabemos sobre o rádio e os raios-X dessa explosão, simplesmente não corresponde".

Os astrônomos usaram uma série de instalações para estudar o evento, incluindo o Observatório Swift da NASA no espaço, o Very Large Array no Novo México e o Observatório Keck no Havaí, mas foi o Telescópio Espacial Hubble que detectou a radiação infravermelha extremamente brilhante da explosão que disse aos cientistas que algo particularmente estranho estava acontecendo.

"As observações do Hubble foram projetadas para pesquisar a emissão infravermelha resultante da criação de elementos pesados ​​- como ouro, platina e urânio - durante uma colisão de estrela de nêutrons ", disse Edo Berger, astrônomo do Centro de Astronomia administrado em conjunto por Harvard University and the Smithsonian Institution e co-autor da nova pesquisa, disse no comunicado. Estrelas de nêutrons são os restos superdensos de estrelas que explodiram e o brilho residual da colisão de dois desses objetos é chamado de kilonova.

"Surpreendentemente, encontramos emissão infravermelha muito mais brilhante do que esperávamos, sugerindo que havia entrada de energia adicional de um magnetar que era o remanescente da fusão", disse Berger. "O fato de vermos essa emissão infravermelha e de ser tão brilhante mostra que pequenas explosões de raios gama de fato se formam a partir de colisões de estrelas de nêutrons, mas surpreendentemente o resultado da colisão pode não ser um buraco negro , mas provavelmente um magnetar".

Um magnetar é uma curiosidade cósmica, uma classe incomum de estrelas de nêutrons supermagnéticas. Mas os cientistas há muito se perguntam como os magnetares se tornam tão magnéticos, então observar um possível evento de formação é particularmente valioso para os cientistas.

"Sabemos que os magnetares existem porque os vemos em nossa galáxia", disse Fong em um segundo comunicado . "Achamos que a maioria deles é formada na morte explosiva de estrelas massivas, deixando para trás essas estrelas de nêutrons altamente magnetizadas. No entanto, é possível que uma pequena fração se forme em fusões de estrelas de nêutrons. Nunca vimos evidências disso antes, muito menos na luz infravermelha, tornando esta descoberta especial.".

E desta vez, os pesquisadores foram capazes de ter uma visão precoce o suficiente da explosão para capturar o pico infravermelho em toda a sua glória.

"Surpreendentemente, o Hubble foi capaz de tirar uma imagem apenas três dias após a explosão", disse Fong. "Você precisa de outra observação para provar que há uma contraparte de desbotamento associada à fusão, em oposição a uma fonte estática. Quando Hubble olhou novamente para 16 dias e 55 dias, sabíamos que não só havíamos capturado a fonte de desvanecimento, mas que nós também tinha descoberto algo muito incomum".