PICADAS DE ÁRVORES AUSTRALIANAS COM TOXINAS SEMELHANTES AS DE ARANHAS


Os cientistas têm estudado o que causa à árvore incomum 'gympie gympie' uma ferroada tão dolorosa.

Como se a Austrália não fosse o lar de criaturas venenosas o suficiente, até mesmo algumas de suas árvores são capazes de picar você graças aos pelos finos de suas folhas que liberam uma potente neurotoxina.

Um exemplo notável - Dendrocnide excelsa (ou 'gympie gympie') - pode ser encontrado nas florestas tropicais do nordeste da Austrália. Os infelizes o suficiente para roçá-la com a pele nua podem esperar uma queimação intensa seguida pela sensação de ter a mão batida na porta de um carro.

A dor é tão forte que às vezes pode durar dias ou até semanas em casos extremos.

Agora, de acordo com um novo estudo envolvendo uma análise da estrutura molecular da árvore, os cientistas descobriram que suas toxinas não são diferentes das produzidas por aranhas e escorpiões.

O próprio veneno é semelhante a um nó - o que significa que pode atingir repetidamente os receptores de dor da vítima.

"As espécies australianas de árvores com ferrão são particularmente notórias por produzirem uma picada extremamente dolorosa", disse Irina Vetter, do Instituto de Biociência Molecular da Universidade de Queensland.

"Ao entender como essa toxina funciona, esperamos fornecer um tratamento melhor para aqueles que foram picados pela planta, para aliviar ou eliminar a dor".