MAIOR PROJETO DE FUSÃO DO MUNDO INICIA MONTAGEM


A fase de montagem de cinco anos está em andamento. Crédito de imagem: CC BY 2.0 Oak Ridge National Laboratory

O ambicioso empreendimento de US $ 23,5 bilhões visa aproveitar a fusão nuclear como fonte de energia limpa ilimitada.

Freqüentemente vista como o Santo Graal da geração de energia, a fusão nuclear é o mesmo processo que produz energia no Sol e funciona fundindo núcleos de hidrogênio para criar hélio.

Ao contrário da fissão nuclear, que traz o risco inerente de um colapso, a fusão é muito mais limpa e segura, enquanto o combustível de hidrogênio usado pelo processo é tão abundante que é praticamente ilimitado.

Os físicos tentam construir um reator de fusão nuclear que funcione para fins de geração de energia há mais de 60 anos; no entanto, o sucesso sempre permaneceu tentadoramente fora de alcance.

Espera-se que este experimento mais recente - que será construído nos próximos anos na França - comece a produzir o primeiro plasma ultra-quente necessário para a fusão até 2025.

"Acredito que a inovação disruptiva desempenhará um papel fundamental na abordagem de questões globais, incluindo as mudanças climáticas e a realização de uma sociedade sustentável livre de carbono", disse o primeiro-ministro do Japão, Shinzo Abe.

O diretor do Projeto Iter, Bernard Bigot, chamou o aproveitamento da fusão nuclear de "milagre para o nosso planeta", mas alertou que "construir a máquina peça por peça será como montar um quebra-cabeça tridimensional em uma intrincada linha do tempo [e] com precisão de um relógio suíço ".

Se o projeto for bem-sucedido, ele será capaz de produzir dez vezes mais calor do que o utilizado - um excedente muito maior do que qualquer outro experimento de fusão que tenha ocorrido antes.

Eventualmente, a fusão nuclear pode revolucionar a maneira como geramos eletricidade e, ao mesmo tempo, resolver os problemas de poluição e diminuir os recursos de combustíveis fósseis.

Em outras palavras - é algo que queremos começar a trabalhar o mais rápido possível.

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