GALÁXIA ANTIGA APARECE SURPREENDENTEMENTE FAMILIAR


Uma galáxia de 12 bilhões de anos no universo distante parece estranhamente com uma versão em miniatura da Via Láctea.

Em um novo estudo, cientistas usando o telescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) do Chile identificaram uma galáxia distante que se parece muito com a nossa.

O fato é que esta galáxia infantil está a 12 bilhões de anos-luz de distância - o que significa que ela deve ter se formado apenas 1,5 bilhão de anos após o Big Bang, uma época tumultuada em que as primeiras galáxias se chocaram e quando galáxias espirais estáveis ​​como a Via Láctea estavam não pensado para ter existido.

No entanto, este - denominado SPT0418-47 - claramente existe.

"Este resultado representa um avanço no campo da formação de galáxias, mostrando que as estruturas que observamos em galáxias espirais próximas e em nossa Via Láctea já existiam 12 bilhões de anos atrás", disse a primeira autora do estudo, Francesca Rizzo, do Instituto Max Planck da Alemanha para Astrofísica.

A galáxia foi observada usando uma técnica conhecida como lente gravitacional, que aproveita o fato de que objetos massivos, como galáxias, dobram a luz e aumentam objetos distantes atrás deles.

Embora a imagem resultante se pareça mais com o Olho de Sauron do que com a Via Láctea, usando técnicas de modelagem de computador foi possível derivar como a galáxia realmente se parece.

Espera-se que a descoberta ajude os cientistas a aprender mais sobre a formação de galáxias no início do universo.

"Quando vi pela primeira vez a imagem reconstruída do SPT0418-47 não pude acreditar", disse Rizzo.

"Um baú de tesouro estava se abrindo".