Universo Misterioso

NITROGÊNIO É ENCONTRADO DENTRO DE METEORITO MARCIANO


Pela primeira vez na história, compostos orgânicos contendo nitrogênio foram encontrados dentro de um meteorito de Marte.

Descoberto em Allan Hills, na Antártica, há mais de 35 anos, o meteorito - conhecido como ALH84001 - data de 4 bilhões de anos, quando Marte era muito diferente de como é hoje.

Você provavelmente já ouviu falar desse meteorito em particular antes - nos anos 90, uma equipe de cientistas afirmou controversa ter identificado bactérias fossilizadas microscópicas contidas nele.

A descoberta se tornou manchete no mundo todo e, embora tenha sido subestimada como inconclusiva, a pesquisa teve um papel fundamental no avanço do campo da astrobiologia.

Agora, mais de 20 anos depois, os cientistas que analisaram o meteorito descobriram evidências de nitrogênio fixo - uma forte indicação de que Marte pode ter sido o lar dos ingredientes da vida.

"No início da história do sistema solar, Marte provavelmente foi inundado com quantidades significativas de matéria orgânica, por exemplo, meteoritos ricos em carbono, cometas e partículas de poeira", disse Atsuko Kobayashi, do Instituto de Tecnologia de Tóquio.

"Alguns deles podem ter se dissolvido na salmoura e presos dentro dos carbonatos".

Embora ainda não esteja claro como esses compostos orgânicos podem ter surgido, sua presença representa algumas das evidências mais fortes ainda da habitabilidade passada do Planeta Vermelho.

"Qualquer que seja a origem, a presença de nitrogênio orgânico e reduzido em Marte Noachian inicial / médio indica a importância do ciclo do nitrogênio marciano", escreveram os autores do estudo.

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