FLORENCE NIGHTINGALE ENTENDEU O PODER DE VISUALIZAR A CIÊNCIA


O ícone vitoriano Florence Nightingale é mais conhecido como o fundador da enfermagem moderna. Mas Nightingale, que completaria 200 anos em 12 de maio, também foi pioneira em estatísticas e visualização de dados que procurou ilustrar que técnicas simples de saneamento, como lavar as mãos, poderiam impedir a propagação de doenças infecciosas ( SN: 1/5/20 ) Embora essa seja uma mensagem particularmente oportuna, dada a pandemia de coronavírus em andamento, ela não era amplamente conhecida, ou mesmo acreditada, em meados do século XIX.

O diagrama mais conhecido de Nightingale é uma variação de um gráfico de pizza conhecido como gráfico de rosa ou área polar. Nesse diagrama, ela mostrou que o saneamento precário, e não as feridas de batalha, estava por trás da maioria das mortes de soldados ingleses durante a Guerra da Crimeia na década de 1850 e que tais mortes eram evitáveis, diz a historiadora estatística Eileen Magnello, da University College London. Ele “forneceu dados inequívocos de evidência de que doenças contagiosas evitáveis ​​poderiam ser eliminadas”.

Para fazer o gráfico, Nightingale usou os dados que ela e a equipe médica coletaram enquanto cuidavam de soldados ingleses em hospitais e acampamentos do exército. Ela observou as terríveis condições de vida dos soldados - roupas de cama sujas, roupas infestadas de piolhos e pulgas e ratos escondidos debaixo das camas. Ela percebeu que muito mais soldados estavam morrendo de doenças, como cólera, tifo e disenteria, do que feridas de batalha.


Esse gráfico não foi a única tentativa de Nightingale de visualizar dados: ela fez uma série de outros gráficos para ajudar a convencer o público em geral, a equipe médica e os legisladores de que o saneamento salva vidas.

Em um exemplo, Nightingale mostrou que os soldados tinham muito mais chances de morrer de doenças evitáveis ​​do que os homens, mesmo durante o tempo de paz. Ela usou um gráfico de barras para mostrar que soldados, mesmo em tempos de paz, estavam morrendo aproximadamente o dobro da taxa de civis, devido ao saneamento especialmente ruim no quartel inglês.

Nightingale ficou furiosa com sua descoberta, escrevendo em 1857: “[É] como criminoso ter uma mortalidade de 17, 19 e 20 por 1.000 na Linha de Artilharia e Guardas da Inglaterra, quando a vida civil nas cidades é de apenas 11 por cento”. 1 000 como seria levar 1.100 homens por [ano] para a planície de Salisbury e matá-los. ”


Outros diagramas de “asa de morcego” eram precursores dos gráficos de rosas. Em um exemplo, Nightingale compara causas de mortes de soldados ingleses durante a Guerra da Criméia de abril de 1854 a março de 1855 por mês com mortes de abril de 1855 a março de 1856. Esses diagramas foram feitos para mostrar que os esforços de saneamento implementados em acampamentos e hospitais do exército durante o período a guerra reduziu drasticamente as mortes de soldados. O comprimento de cada linha radial é proporcional à taxa de mortalidade naquele mês, com um grande aumento nas mortes em janeiro de 1855.

Mas o texto que acompanha os diagramas sugeria que as áreas sombreadas, e não as linhas radiais, correspondem à taxa de mortalidade. Nightingale colocou uma errata na figura e parou de usá-la, mostrando que ela chegou ao seu icônico gráfico de rosas por tentativa e até erro.


Por fim, as idéias de Nightingale sobre o saneamento começaram a permear a consciência pública ( SN: 26/11/08 ). Pacientes em hospitais civis e militares começaram a receber panelas, acesso a ar fresco e roupas de cama e tigelas limpas para comer. Mais tarde, voltou sua atenção para a saúde dos soldados na Índia. Esse trabalho levou a reformas semelhantes de saúde e saneamento nos quartéis militares no exterior e a melhorias no saneamento, como suprimento de água potável, em vários locais do país.    

As visualizações se tornaram uma das formas preferidas de Nightingale de se comunicar sobre a necessidade de reformas sanitárias para salvar vidas, um sentimento que ela mesma expressou em uma carta de agosto de 1857: "Sempre que estou enfurecido, me vingo com um novo diagrama".

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