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ESTUDO DIZ QUE CICLONES DO PACÍFICO PODEM ESTAR ALIMENTANDO O AQUECIMENTO GLOBAL


Ciclones tropicais cada vez mais poderosos no Oceano Pacífico Norte podem estar alimentando uma poderosa corrente oceânica que flui para o norte , ajudando a aumentar a quantidade de calor que transporta para as latitudes do norte. Ao aumentar a velocidade de algumas banheiras de hidromassagem oceânicas chamadas turbilhões e suprimir a rotação de outras, as tempestades que estão passando podem estar acelerando a Corrente Kuroshio, que carrega calor - e que poderia aquecer ainda mais o planeta, relatam pesquisadores na Science, de 29 de maio . 

Os pesquisadores previram há muito tempo que as mudanças climáticas aumentariam a intensidade dos ciclones tropicais ao redor do planeta. Alguns dados observacionais, incluindo um estudo recente da intensidade do ciclone tropical nas últimas quatro décadas, sugerem que essa sobrecarga de tempestades já está ocorrendo.

No entanto, a influência dos ciclones tropicais no clima geralmente não é incluída na maioria das simulações climáticas. A interação dessas tempestades relativamente duradouras com um oceano calmo e quieto foi considerada insignificante no cenário climático de longo prazo, diz Yu Zhang, oceanógrafo físico da Ocean University of China, em Qingdao.

Mas, na realidade, o oceano é tudo inativo, ela diz: está cheio de remoinhos energéticos, grandes redemoinhos de água que se desprendem de grandes correntes velozes ( SN: 6/9/03 ). Esses redemoinhos, conhecidos como redemoinhos de mesoescala, tendem a persistir por talvez alguns meses, abrangem 10 a 100 quilômetros de diâmetro e podem se estender por mais de 1.000 metros de profundidade. Isso torna os efêmeros os principais atores na mistura e redistribuição do conteúdo de calor, sal e nutrientes do oceano ( SN: 27/09/08 ).

"A colisão desses dois monstros gigantes - ciclones tropicais e redemoinhos de mesoescala - provavelmente levará a impactos climáticos dramáticos que estão muito além da nossa imaginação", diz Zhang.

Um terceiro jogador poderoso no Pacífico Norte é a Corrente Kuroshio, uma corrente oceânica rápida e larga que se origina na costa leste das Filipinas e transporta águas quentes e tropicais para o norte em direção ao Japão, aquecendo o clima, nutrindo ricos pesqueiros e permitindo que o mundo recifes de coral mais ao norte para prosperar. O Kuroshio é análogo à corrente do Golfo do Atlântico Norte , que traz águas quentes e um clima agradável ao noroeste da Europa ( SN: 31/1/19 ).

A velocidade do Kuroshio está principalmente ligada aos ventos. Curiosamente, o impulso desses ventos diminuiu em força em mais de 30%, em média, nos últimos 20 anos, mas o Kuroshio não diminuiu tanto quanto seria esperado, diz Zhang.

Ela e seus colegas suspeitavam que as mudanças no giro dos turbilhões oceânicos na região - ligadas à intensificação dos ciclones tropicais do Pacífico Norte - estavam ajudando a manter o Kuroshio acelerado. Para investigar, os pesquisadores usaram uma combinação de dados de satélite e flutuadores Argo baseados no oceano, que rastreiam a temperatura e a salinidade. A equipe então examinou como a energia dos redemoinhos e o movimento giratório, chamados de "vorticidade potencial", foram alterados quando os redemoinhos interagiram com um ciclone tropical que passava.

As tempestades, segundo a equipe, aumentaram a força dos redemoinhos girando no sentido anti-horário, enquanto diminuíam a força dos redemoinhos girando na direção oposta. Quando os turbilhões voltam à corrente - como poderiam, por exemplo, ao largo da costa de Taiwan - os turbilhões reforçados no sentido anti-horário, em equilíbrio, ajudam a acelerar o fluxo para o norte, dizem os pesquisadores.

Um turbilhão de fitoplâncton (azul leitoso) delineia um redemoinho oceânico na costa leste do Japão, desencadeado pela colisão da quente Corrente Kuroshio com a gelada Corrente Oyashio. Ciclones tropicais podem aumentar ou diminuir o giro de alguns remoinhos, mostra uma nova pesquisa. Em suma, essas mudanças parecem estar acelerando a entrega de calor dos Kuroshio ao norte.

Acelerar o Kuroshio pode criar um ciclo de feedback positivo para o aquecimento global, fornecendo mais calor a latitudes mais altas, ajudando a aquecê-los ainda mais, dizem os pesquisadores. Esse aquecimento poderia levar ciclones mais fortes que, por sua vez, poderiam acelerar a corrente em um ciclo contínuo.

Um cenário semelhante, no qual ciclones tropicais mais poderosos aceleram a corrente do Golfo, provavelmente está ocorrendo no Oceano Atlântico Norte, acrescenta Zhang. No entanto, os pesquisadores são menos claros sobre o papel da mudança climática na intensificação dos furacões no Oceano Atlântico Norte . Na mesma região, outro culpado que sobrecarrega as tempestades é um padrão climático oceânico-atmosférico conhecido como Oscilação Multidecadal do Atlântico. 

Os autores "defendem convincentemente o feedback dos ciclones tropicais sobre o aquecimento global", diz Kerry Emanuel, cientista atmosférico do MIT. Ao fortalecer o Kuroshio, esse mecanismo poderia, em princípio, "acelerar o aquecimento fora dos trópicos", diz ele.

Takeyoshi Nagai, oceanógrafo físico da Universidade de Ciência e Tecnologia Marinha de Tóquio, observa que o estudo se concentra em como esses turbilhões podem fortalecer o Kuroshio em suas porções mais ao sul. Mas à medida que os ventos atuais para o norte, mais perto do Japão, o padrão de redemoinhos oceânicos se torna ainda mais complexo, e fica menos claro que impacto os redemoinhos alterados por tempestades podem ter nessa parte da corrente, diz ele. Uma melhor compreensão dessa interação seria especialmente útil, pois também é a região onde o calor extra pode afetar o clima e a indústria pesqueira, alterando, por exemplo, a mistura de espécies de peixes.

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