URANO ESTÁ VAZANDO GASES ATMOSFÉRICOS NO ESPAÇO


Uma nova análise dos dados da missão Voyager 2 da NASA revelou que a atmosfera de Urano está vazando.

O gigante de gelo Urano é talvez o mais exclusivo de todos os planetas do nosso sistema solar, graças à sua inclinação peculiar que o gira em um eixo situado a quase 90 graus do plano orbital do Sol.

Agora, os cientistas que estudam os dados coletados em 1986 durante o sobrevôo histórico de Urano pela Voyager 2 revelaram a descoberta de um plasmoide - o primeiro já encontrado em conexão com um planeta desse tipo.

O fenômeno é essencialmente uma bolsa da atmosfera do planeta que está sendo canalizada para o espaço por seu campo magnético - um processo conhecido como fuga atmosférica.

É o mesmo processo que finalmente fez com que Marte, que antes se pensava ter uma atmosfera semelhante à Terra, acabasse como a terra árida e árida que vemos hoje.

Muitos mundos, incluindo a Terra, estão vazando suas atmosferas, embora a taxas variáveis. Embora a descoberta seja importante para os cientistas que tentam entender melhor Urano e sua magnetosfera bastante caótica, aprender mais provavelmente precisará de outra missão robótica para o próprio planeta.

"A natureza da circulação magnetosférica e dos processos de perda de massa permanecem tópicos importantes e essenciais em Urano e Netuno", escreveram os pesquisadores.

"Para determinar definitivamente as contribuições relativas da rotação planetária e da força do vento solar na condução da dinâmica global do plasma, novas medições in situ serão necessárias".