Universo Misterioso

ROBÔS FURTIVOS COM MICROFONES PODEM MELHORAR MAPAS DE RUÍDO DO OCEANO


Movendo-se lenta e furtivamente pelo Oceano Pacífico, um planador robótico com microfone capturou uma cacofonia de sons de navios, baleias e explosões subaquáticas.

A jornada do planador, atravessando 458 quilômetros da costa de Washington e Oregon e até 650 metros, demonstra que os planadores podem ser ferramentas eficazes para ajudar a mapear os níveis de ruído do oceano , relatam pesquisadores em 20 de novembro no PLOS ONE . Gravações de áudio separadas de microfones próximos pendurados na superfície da água confirmaram a precisão dos 18 dias de gravação do planador em julho e agosto de 2012.

Os microfones estacionários não conseguem captar toda a gama de sons em grandes extensões de mar ou em várias profundidades na coluna de água da maneira que um planador consegue, dizem os pesquisadores. O ruído do oceano é "algo que precisamos medir e tentar entender melhor por que isso está acontecendo, onde está acontecendo e quais são os impactos" sobre a vida selvagem e os ecossistemas marinhos, diz o oceanógrafo Joe Haxel, no campus costeiro da Universidade Estadual do Oregon em Newport. Por exemplo, pesquisas anteriores mostraram que o sonar da Marinha ( SN: 25/3/11 ) e navios de passagem podem criar poluição sonora que prejudica os animais marinhos ( SN: 13/2/18 ), afetando comportamentos sociais e hábitos de forrageamento.

Normalmente, os cientistas escutam embaixo d'água com hidrofones, microfones à prova d'água que estão ancorados ou pendurados na superfície ou montados em grandes navios que podem abafar outros sons e assustar a vida marinha.

A velocidade lenta do planador - pouco mais de 1 km por hora - e o movimento silencioso permitem que ele esgueire-se pela água captando ruídos do ambiente. Uma bomba move o óleo para dentro e para fora da bexiga do planador, afetando sua flutuabilidade e fazendo com que ele flutue ou afunde na coluna de água. Essas mudanças de profundidade impulsionaram o planador para a frente em um caminho lento e sinuoso.

"O planador é bom porque não é invasivo", diz Haxel. "Está entrando no modo furtivo."

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