CONHEÇA UM DOS PRIMEIROS ANCESTRAIS DA HUMANIDADE


Os cientistas identificaram uma criatura semelhante a um verme que prosperou em nosso planeta há cerca de 555 milhões de anos atrás.

Menor que um grão de arroz, essa pequena criatura, que foi desenterrada nos depósitos do período Ediacarano em Nilpena, Austrália Meridional, é o precursor conhecido mais antigo de humanos e animais.

Conhecida como Ikaria wariootia , é o exemplo mais antigo conhecido de bilateriano - um tipo de organismo com frente e verso, dois lados simétricos e duas aberturas na frente e na parte traseira, conectadas pelo intestino.

A aparência dessa forma básica, porém crítica, abriu o caminho para uma grande variedade de organismos mais complexos e é a base de tudo, desde os maiores dinossauros até os menores insetos.

"A origem e a evolução precoce dos bilaterianos são uma grande questão para os biólogos e paleobiólogos da evolução, porque, é claro, somos bilaterianos", disse a co-autora do estudo, Mary Droser.

"É um instinto natural querer saber quando nossos antepassados ​​aparecem pela primeira vez e como eles se parecem".

Droser, juntamente com o doutorado em medicina Scott Evans, fez a descoberta usando um scanner a laser tridimensional para examinar minúsculas tocas fossilizadas encontradas na rocha.

"Achamos que esses animais deveriam existir durante esse intervalo, mas sempre entendemos que seria difícil reconhecer", disse Evans.

"Depois que fizemos as varreduras em 3D, sabíamos que havíamos feito uma descoberta importante".