Universo Misterioso

ASTRÔNOMOS ENCONTRAM O MAIOR PLANETA "RECÉM-NASCIDO" PRÓXIMO A TERRA


Cientistas do Instituto de Tecnologia de Rochester, nos Estados Unidos, descobriram um planeta maciço recém-nascido a apenas 330 anos-luz do nosso Sistema Solar. Chamado de 2MASS 1155-7919 b, ele é o astro desse tipo mais próximo da Terra já encontrado, segundo o estudo publicado pelos especialistas no Research Notes of the American Astronomical Society.

"O objeto escuro e frio que encontramos é muito jovem e tem apenas 10 vezes a massa de Júpiter, o que significa que provavelmente estamos olhando para um planeta infantil, talvez ainda no meio da formação", disse Annie Dickson-Vandervelde, principal autora do artigo, em comunicado.

Os cientistas usaram dados do observatório espacial Gaia para fazer a descoberta. “Embora muitos outros planetas tenham sido descobertos pela missão Kepler e outras missões como essa, quase todos são planetas 'antigos'”, comentou Dickson-Vandervelde. De acordoa pesquisa, o planeta orbita uma estrela com apenas 5 milhões de anos, mil vezes mais jovem que o nosso Sol, e orbita sua estrela com uma distância 600 vezes maior do que à da Terra em relação ao Sol. “Esse é apenas o quarto ou quinto exemplo de um planeta gigante tão longe de sua estrela 'mãe'", contou a especialista.

Como esse planeta jovem e gigante poderia ter se afastado tanto de sua jovem estrela “mãe” é um mistério. E é exatamente isso que os autores do estudo esperam que suas descobertas ajudem os astrônomos a investigar. “Lutamos para explicar como o planeta se formou e acabou indo parar onde está”, afirmou Dickson-Vandervelde.

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