A GALÁXIA NGC 5128


Uma galáxia geralmente é elíptica, espiral ou irregular. As maiores sempre estão em uma das duas primeiras opções. Ou era o que os astrônomos pensavam até recentemente, quando descobriram que a Centauro A, chamada oficialmente NGC 5128, é um híbrido de elíptica com espiral.

Acontece que a galáxia em questão possui o núcleo elíptico, mas traz também dois “braços” em espiral, cobertos por poeira. É uma das galáxias mais brilhantes do céu, localizada 14 milhões de anos-luz da Terra, na constelação Centauro. Sua descoberta foi feita em 1826, e apenas análises recentes com imagens via rádio detectaram os braços típicos de uma galáxia espiral.

De acordo com o esquema de classificação Hubble para galáxias, a NGC 5128 é uma galáxia lenticular, que é um meio-termo entre as outras classificações. A teoria é que a Centauro A engoliu uma galáxia espiral alguns milhões de anos atrás, por isso apresenta os braços típicos de uma espiral. No entanto, essas fusões não costumam deixar as espirais intactas.

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