Universo Misterioso

CIENTISTAS DETECTAM VAPOR DE ÁGUA NA EUROPA


O vapor de água de uma das plumas evasivas da lua joviana foi detectado diretamente pela primeira vez.
Nos últimos anos, observações de Europa usando o Telescópio Espacial Hubble revelaram indícios do que parecem ser plumas de vapor de água saindo de sua superfície.

Agora, uma equipe liderada pelo cientista planetário da NASA Lucas Paganini detectou, pela primeira vez, os sinais reveladores desse vapor indescritível usando o W.M. Observatório Keck no Havaí.

Os resultados indicaram que também havia bastante, o suficiente para encher uma piscina olímpica.

Paganini e sua equipe acreditam que esse vapor possa estar vindo de um grande oceano subterrâneo ou de um reservatório de gelo derretido preso dentro da concha externa gelada de Europa.

"Elementos químicos essenciais (carbono, hidrogênio, oxigênio, nitrogênio, fósforo e enxofre) e fontes de energia, dois dos três requisitos para a vida, são encontrados em todo o sistema solar", disse ele.

"Mas a terceira - água líquida - é um pouco difícil de encontrar além da Terra. Embora os cientistas ainda não tenham detectado água líquida diretamente, descobrimos a próxima melhor coisa: água na forma de vapor".

É a primeira vez que a água é detectada diretamente acima da superfície da lua gelada de Júpiter e a descoberta aumenta o crescente corpo de evidências que sugerem que Europa abriga um vasto oceano.

Futuras missões robóticas, incluindo o próprio Europa Clipper da NASA, devem ajudar a desvendar os segredos deste mundo enigmático e nos contar mais sobre o que pode estar por baixo de sua superfície.

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